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Petit rorqual - Balaenoptera acutorostrata
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Trombinoscope
Vu occasionnellement très au large de La Réunion

Il grogne

Il mange

Il pleure

ordre : mysticètes
famille : balénoptéridés
autres noms : gibard, baleine de Minke Rorqual de Minke, Rorqual à museau pointu.
nom latin : balaenoptera acutorostrata
longueur : 7 à 9 mètres (maximum 12 m).
poids : 6 à 8 tonnes. A la naissance : 350 Kg
Longévité : 30 à 50 ans.
nourriture : krill, petits poissons (lançons, capelans, jeunes harengs)
habitat : espèce plutôt côtière sur la plupart des mers
signes particuliers : Museau très pointu émergeant en premier. Il porte une bande blanche sur les nageoires pectorales.
Il peut produire des sons très variés de 80 Hz à plus de 20 kHz dont des " grognements " en basse fréquence.

Trombinoscope
Nageant à une vitesse de 2 à 4 nœuds, il peut pousser des pointes de 16 nœuds (30 km/h). Lorsqu'il fait surface, le petit rorqual laisse apparaître sa tête pointue qui fend les flots tel un sous-marin. La nageoire dorsale falciforme émerge en même temps que les évents. Ses souffles de 1,50 à 2 mètres de haut sont bruyants, courts, rapprochés et peu nombreux. Il sonde de 2 à 10 min.
Comportement :Sa technique de chasse consiste à regrouper les bancs de poissons ou le krill en faisant des cercles de plus en plus concentriques vers la surface. Quand il estime le banc suffisamment dense, il happe l'eau et ses proies puis il filtre sa nourriture à l'aide de ses fanons.
Très rapide et imprévisible, il ne s'approche qu'occasionnellement des bateaux. Il peut effectuer une série de sauts hors de l'eau ou se manifester, en pêche, par une sortie de l'eau de la partie avant du corps, gorge dilatée par l'eau et la nourriture engouffrées.
L'animal est solitaire, il ne forme de petits groupes que par attrait pour la nourriture. Le cycle de reproduction varie selon les régions. Après une gestation de 11 mois, le jeune est allaité jusqu'à l'âge de 6 mois. Ils seront sexuellement mâtures entre 6 et 7 ans. La maturité sexuelle est atteinte de plus en plus tôt, réponse apparente à la chasse qu'on leur fait.
oOo
A La Réunion, il a été vu occasionnellement très au large des côtes.
Trombinoscope
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